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Epic訴蘋果留四大疑問:多少開發商會轉向外部支付?傭金會否永久廢除?

江清月近人  ? 

原標題:Epic訴蘋果留四大疑問:多少開發商會轉向外部支付?傭金會否永久廢除?

作者:金鹿

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騰訊科技訊  9 月 14 日消息,熱門游戲《堡壘之夜》開發商 Epic Games 訴蘋果反壟斷案的最終判決結果已經出爐,后者的應用商店商業模式也因此陷入了岌岌可危的境地。Epic Games 想要徹底廢除蘋果的應用內支付系統,并打破蘋果對 iOS 上軟件發行的控制,但最新裁決遠遠沒有實現這樣的目標。相反,法官中給出了一份措辭含糊的禁令,似乎為繞開蘋果傭金系統的開發商打開了大門,或者至少讓在他們的應用程序之外更容易使用非蘋果支付方式。

在判決后不久,蘋果立即將此視為巨大勝利,而 Epic Games 似乎也認為自己輸掉了官司。這是可以理解的:在我們看到蘋果對裁決做出反應、法院對 Epic Games 最近的上訴給出新看法之前,很難確定禁令到底意味著什么。這一裁決可能在蘋果精心控制的生態系統上造出重大漏洞。但要實現 Epic Games 的目標,該公司及其盟友需要在法庭內外做出更多努力。蘋果仍有許多優勢可用,也有許多方法可以削弱開發者本就微弱的勝利機會。

以下是這場法律大戰中遺留下的四個最重要問題,值得我們在未來幾個月給與特別關注:

1、裁決實際上給了開發者多大自由?

盡管這起案子很復雜,但法院發出的實際命令很簡單。它聚焦于蘋果應用商店指南中的一句話,而蘋果現在禁止執行該條款,即應用程序及其元數據不得包括按鈕、外部鏈接或其他行動呼吁,以引導客戶進入蘋果應用內購買以外的購買機制。

裁決中有一件事是很清楚的,那就是開發商必須被允許以某種方式將用戶轉移到外部支付系統中。但正如有些分析師指出的那樣,“按鈕”條款的措辭非常含糊,可能會讓開發商認為這些系統看起來像是蘋果的官方選擇,促使他們打開 Safari 或其他應用程序進行實際支付。

強制執行裁決禁令需要開發商進行大量的法律工作,也需要法庭做出更多有利于開發商的裁決。從另一方面來說,蘋果將有很多機會削弱禁令的效力。很難說法庭會有多大興趣為它辯護。但如果他們不這么做,應用商店對于使用替代支付系統的開發商來說仍然是一個非常危險的地方。

特別值得關注的是,一個真正的威脅在于,蘋果仍然能夠對任何被允許的新支付系統征收所謂的“蘋果稅”。從理論上講,應用商店收取的傭金是為了支持整個應用商店運營,而不僅僅是支付系統。在裁決中,法官考慮了蘋果允許其他支付方式,但要求通過審計或其他系統同樣征收 30% 傭金費率的想法。如果這一點在實際的法律命令中得到證實,那么替代支付系統的大門將很快關閉。

2、蘋果將如何改變其應用商店規則來回應裁決?

對于蘋果來說,如果法官禁令生效,該公司幾乎肯定會改變應用商店的規則,哪怕只是改變所謂的“反轉向”條款。關于使用外部支付系統的具體規定已經公布,但蘋果仍有廣泛的法律權力為應用商店制定自己的規則。那么,該公司會制定什么新規則來取代舊規則呢?

需要注意的是,蘋果有很多方法可以在不完全禁止的情況下阻止外部支付系統。我們已經討論過傭金率的想法,但蘋果也可以限制外部支付鏈接的呈現方式。該公司可以要求蘋果的 IAP 系統與任何競爭對手之間存在特定的價格差異,還可以要求這兩個系統并排展示,以便吸引開發商繼續使用蘋果的系統。

3、應用商店上的外部支付系統會是什么樣子?

當上述兩個問題塵埃落定后,開發商們將會有些替代蘋果內置支付系統的選擇。它可能是個簡單的按鈕,也可能是一堆錯綜復雜的鏈接和表格,很多東西將取決于外部支付選項帶來的好處。

這方面的具體數字很重要,因為開發商需要平衡摩擦成本和繞過蘋果獲得的額外收益。從表面上看,如果不使用蘋果的支付系統,與《堡壘之夜》風格相似的應用用戶每花費 1 美元,開發商就可以額外獲得 0.3 美元收入。但離開蘋果的“圍墻花園”似乎也會增加這個過程的阻力,這意味著消費者在其他系統上花費的總資金將會減少。

但是會少多少呢?如果你因為使用外部支付系統而失去了十分之四的客戶,那么就沒有必要使用外部支付系統。但如果只失去兩個客戶,開發商就能獲得更大好處。具體的用戶體驗細節將在決定流失率方面產生巨大影響:按鈕有多大?有多少額外支付系統?Safari 能在每次購買新東西的時候強迫你輸入信用卡號碼嗎?每個額外的步驟都將推動開發商回到蘋果 IAP,并讓蘋果應用商店的利潤更加安全。

4、有多少開發商會轉向外部支付?

Epic Games 首席執行官蒂姆·斯威尼(Tim Sweeney)發起這場訴訟的夢想是打破蘋果對 iOS 軟件的控制。但這種情況并沒有發生,只要上訴的裁決有效,蘋果對 iOS 的控制看起來就比以往任何時候都更穩固。根據禁令的規定,斯威尼唯一能傷害蘋果的方法就是讓開發者帶著傭金離開。

蘋果特別依賴像 Epic Games 這樣的大型開發商,因為他們有足夠的利潤支付 30% 的傭金,并為應用商店創造了大部分收益。最重要的是,法院的禁令并不局限于游戲或應用內部支付,所以目前還不清楚有多少開發商會離開蘋果的支付系統。如果發生這種情況,蘋果可能會被迫永久放棄傭金制度。

到目前為止,這似乎還沒有發生。大多數開發者的反應都模棱兩可,有些開發商似乎已經認為在蘋果系統之外進行付費沒有任何意義。但是,由于實際的變化還需要幾個月的時間才能顯現出來,開發商可能會繼續等待并看看新系統是否值得使用。但在最新裁決給出許多可能性之后,肯定會有更多人有興趣探索自己的選擇。

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